Un cervello in grafica 3D

La prima volta che un impianto cerebrale migliora la memoria

Un professore ha costruito un impianto cerebrale che può migliorare la memoria a breve termine del 15% e la memoria di lavoro del 25%. È la prima volta che si raggiunge un risultato del genere.

Il dispositivo potrebbe rivelarsi di fondamentale importanza per la cura della demenza senile e dell’Alzheimer.

 

La neuroprotesi

Il professore Dong Song dell’University of Southern California (USC) ha costruito una neuroprotesi che migliora le capacità della memoria. Ha mostrato il suo lavoro durante un incontro della Society for Neuroscience presso Washington D.C..

Stiamo scrivendo il codice neurale per migliorare la funzione della memoria“, ha dichiarato Song. “Non era mai stato fatto prima.

Il dispositivo è costituito da elettrodi che vengono impiantati nel cervello. È stato progettato per imitare il modo in cui elaboriamo i ricordi. L’ippocampo, area cerebrale dell’apprendimento e della memoria, riceve delle piccole scosse elettriche.

Una volta impiantata nel cervello, la neuroprotesi raccoglie i dati dell’attività cerebrale. I primi test sono stati ideati per stimolare le aree cerebrali associate alla memoria a breve termine e alla memoria di lavoro dei volontari.

Successivamente, i ricercatori hanno determinato il modello associato alle prestazioni ottimali della memoria e hanno utilizzato gli elettrodi del dispositivo per stimolare il cervello seguendo tale modello durante i test seguenti.

Queste stimolazioni hanno migliorato la memoria a breve termine di circa il 15% e la memoria di lavoro di circa il 25%. Quando i ricercatori hanno stimolato il cervello in modo casuale, le prestazioni sono peggiorate.

 

Le possibilità future di una memoria migliorata

Lo studio, gli affari, i rapporti personali: una memoria migliorata si rivelerebbe utile per tutti questi aspetti. Ma in futuro potrebbe rivelarsi utile per qualcosa di ancora più importante. Potrebbe cambiare la vita delle persone con demenza senile o Alzheimer.

Queste patologie comportano una serie di problemi oltre ai sintomo in sé. Negli USA, ad esempio, nel 2016 il costo totale dell’assistenza sanitaria e dell’assistenza a lungo termine per le persone affette da demenza senile e da Alzheimer è stato di circa 236 miliardi di dollari.

Inoltre, secondo l’Alzheimer Association, più grave è il deterioramento cognitivo di una persona, più alte sono le possibilità che il suo badante familiare cadi in depressione.

La neuroprotesi di Song ha bisogno di altri test e quindi occorrerà del tempo prima che entri in commercio. Volendo essere ottimisti, una tecnologia del genere potrebbe avere degli impatti positivi non solo sugli ammalati, ma anche sui loro familiari e sull’economia di un paese.

Magari un giorno potremo scegliere di potenziare le nostre facoltà mentali, o alcune di queste. Non è fantascienza, gli scienziati sono da tempo al lavoro sul potenziamento del cervello umano.

Per aggiornamenti sull’evoluzione digitale dirompente, iscriviti alla newsletter.

Controcorrente Newsletter

Fonte: NBC News


Lascia un commento